商业信息生命线-ERP报告,2009年5月

制造业&物流IT与广泛的垂直行业的最终用户进行了交谈,讨论了为其特定企业资源计划解决方案提供采购的基本原理,此类系统如何在经济低迷时期发挥业务优势以及未来发展的路线图。

在企业资源计划(ERP)解决方案市场中,潜在的最终用户几乎没有供不应求的供应商和解决方案的危险,以寻求能够准确满足其特定业务和运营要求的系统。但是,投资的一些关键原因是什么? Texecom – Halma公司集团的成员–生产入侵报警产品;包括一系列运动探测器,控制面板,外围保护设备,热感和烟雾探测器,外部测深仪和电源。 IT经理Andy Bowden解释说,Texecom以前使用了另一种业务管理系统,以及大量的数据库和电子表格。然后在2006年下半年,决定Texecom需要迁移到集中式系统。

鲍登解释说:“我们位于英国的四个站点,因此以前在各处都需要重新输入数据的密钥,而我们根本无法及时提供财务信息,这是PLC所要求的。” “因此,当我们在2005年被豪迈(Halma)收购时,我们对系统的要求进行了评估,并于2007年初开始研究ERP市场中可用的产品,最终评估了大约30个系统。最终,我们的清单降到了6个供应商,并且由10个人组成的项目团队参加了每个系统的半天演示。然后,我们进行了非常具体的评分标准。”经过五个月的实施项目后,Texecom于2007年9月与Epicor Vantage一起上线。 “对我们而言,Epicor的核心优势在于它的灵活性,”鲍登说。 “这是将系统修改为我们想要的功能的能力。我们研究的每个系统都必须具有库存控制,财务,营销,库存的能力;所有标准的东西。但是随后我们还希望看到我们可以自动处理系统中的功能并输入数据。”  

耗费体力

Vitalograph是呼吸诊断设备的全球提供商, 临床试验 和医疗设备维修。 Vitalograph与Exact Software的关系始于十多年前。 “我们早在1990年代就实施了Exact Globe财务管理系统,我不得不说它一直非常可靠,” VitalographIreland总经理Frank Keane说。 “您希望您的财务系统能够轻松地开展和运营业务,而与Globe合作,我从未听说过任何问题。”最近,该公司发现其制造和仓库系统的运行效率不高。 “我们正在整个公司中散布的各种电子表格上运行有关生产计划和库存控制的信息,”基恩解释说。 “这是大量劳动密集型的,导致库存信息不准确,也没有集成。我们知道必须有一种更好的生产过程管理方法,因此在决定实施Exact的Alliance / MFG之前,我们进行了广泛的市场搜索。” ExactAlliance是一个完整的物料需求计划(MRP)软件系统。它提供了零件主数据,无限量的多层物料清单,库存控制,序列号/批号跟踪,MRP和CRP,工作中心和工作订单。Alliance提供了到Exact Globe以及其他会计系统的无缝链接。

 

管道工具和排水管清洁设备制造商和供应商,纪念碑工具公司的乔纳森·科利尔(Jonathan Collier)解释说,该公司现在依靠Solarsoft的xVP解决方案。他说:“ xVP的采购主要是基于我们已经与Solarsoft打交道多年的事实。” “我们确实货比三家,但是Solarsoft提供的解决方案似乎是正确的选择,这是我们需要的中型市场ERP系统。”位于美国明尼苏达州罗彻斯特的罗彻斯特肉类公司使用CDC Software的Ross Enterprise。罗切斯特肉类公司的业务系统经理Allyson Maurer解释说,该公司于2004年4月完成了收购,并于2005年夏季完成了实施。莫勒指出,在实施Ross Enterprise之前,罗切斯特肉类公司主要是由于公司成长–包括通过收购进一步划分的两个部门,以及先前软件提供商宣布的变更。个人保健产品供应商HoMedics依靠Infor ERP LN,其中第一阶段上线发生在今年4月。 “继去年实现27%的显着销售增长之后,我们需要一种能够帮助我们将业务扩展到欧洲的解决方案-Infor ERP LNis,” HoMedics的Keith Alison热情地说道。

进一步整合

与企业内其他系统的集成又如何呢? Maurer指出,罗切斯特肉类公司业务的大多数核心功能都位于Ross Enterprise软件中。她说:“与条形码数据收集集成节省了我们的时间并减少了错误,”他补充说,与Microsoft Excel集成以导入和导出数据以及与报表工具(如Business Objects)集成对于管理数据至关重要,并且再次减少了错误。他指出,对于Alison而言,Infor ERP LNis与HoMedics的Seeburger EDI集成在一起,可以管理入站的出站客户EDI消息传递,以及与第三方仓库管理系统的集成。

Bowden解释说,当Texecom处于该项目的分析阶段时,它意识到它在整个公司中分布着大约15个不同的股票信息数据库。他说:“他们之间没有一个相互联系,而且总是过时。” “现在,Epicor Vantage始终是核心业务;一切都融入其中。就购买而言,我们仍然使用与Epicor上线之前相同的电子表格。但是,实际的BOM,结构和数据都直接由Vantage驱动。因此,如果我们的工程部门更改BOM,采购人员将立即知道它。” Bowden补充说,该公司仍在使用Access数据库。 “很多都是非常简单的前端;例如,用于预订过程。”他说。 “我们可能会说'这是您打算预订的五种产品,选择其中一种,然后告诉我们多少,然后按确定按钮'。这将在后台进入Vantage系统。”此外,鲍登指出,与其他程序存在很多集成。 “我们为车间编写了很多定制的东西。我们使用Altec文件管理系统,因此我们会自动将销售订单确认邮件通过电子邮件发送给我们的客户。我们还将交货单数据导出到快递系统中,然后为我们预订所有交货。 Vantage处理所有库存,因此我们不需要单独的WMS。”

Collier认为,通过使用Solarsoft xVP,Monument Tools所能带来的最大优势是,在管理层,该公司可以在任何一点上准确地看到其所买卖的东西。 “我们以前有一个销售和仓库系统,但是在使用xVP之前,我们无法同时询问我们的银行或采购,销售分类帐和所有东西。以前,我们总是不得不走进别人的办公室问他们一个问题。现在都在同一集成系统上。”关于Vitalograph,基恩(Keane)概述了Exact Alliance与Exact Globe财务系统无缝集成的事实,该系统可确保准确地准备发票并在订单完成后立即寄出。他说:“与金融系统的整合对现金流有很大影响。” “我们可以在订单完成后立即发送发票,而不必等待表格被提出和实际输入数据。每张发票可以节省几天的时间,这意味着我们也可以提前几天获得付款。”

团队合作

关于实现“上线”的实施过程中的流程,Maurer解释说,罗切斯特肉类公司的内部实施团队由项目经理和关键部门的代表以及公司可以将问题升级到的高层管理“冠军”组成需要解决的问题。这群人与CDC Software的团队一起工作,该团队包括安装期间的技术支持,应用程序顾问和项目经理。 “此设置非常有效,我们按计划完成了分阶段实施,” Maurer说。 “我们的预算有些超出预算,主要是由于定制,但是我们拥有出色的变更管理流程;因此这些超量不足为奇。”

根据Maurer所说,实施过程中最好的部分是Ross Enterprise实施团队与之一起帮助Rochester Meat Company解决问题的方式。她说:“最大的挑战与我们的配方定价定制有关。” “尽管我们努力记录需求的详细信息,但我们假定将包括返利和贸易促销。开发人员没有考虑贸易促销,结果是缺少解决方案的很大一部分。由于这是分阶段实施,因此我们经历了很多次“上线”。首先是针对三个部门的所有会计职能。这是最困难的,但回想起来很顺利。当我们完成最后一个阶段时,我们已经习惯了。我们要做的另一件事是确保已开发和测试了所需的报告。” HoMedics的实施涉及建立由两个核心人员组成的项目团队,以及与供应商的实施客户合作的更广泛的“超级用户”团队。据艾莉森说,关键问题围绕着与HoMedics的第三方物流提供商的整合。

业务流程变更

鲍登指出,当Texecom开始实施时,该公司并未专门将任务外包给Epicor或第三方。他解释说:“但是我确实花了大约五天的时间与Epicor的项目经理一起进行了总项目管理,” “我们有两名金融销售人员来找我们,为我们运行金融教程。然后,一名技术人员进行了有关配置和定制工作的大量培训,并向我们介绍了该产品。信息流程进展顺利,我们提供了很多帮助,因为我们更改了许多业务流程以简化流程并与Epicor Vantage的产品相匹配。”

在大约6到8个月的实施期后,Solarsoft xVP在Monumental Tools上于2008年7月启用,所有数据均从该公司以前的系统中转移过来。 “这涉及很多工作,因为您必须非常了解一个组织,但是Solarsoft的顾问很棒,” Collier说。 “显然,她不知道我们的业务如何将产品推销给客户。但是软件的灵活性使她能够了解软件如何与之集成,这非常有帮助。”至于内部集成,Monument Tools不需要太多培训。 “这样做的原因是帐户是帐户,是句号,” Collier说。 “我们使用产品的方式并没有真正改变,我们的客户也没有改变;因此,每个人都知道销售订单就是销售订单,他们仍然必须像往常一样键入相同的适当产品代码。这是我们拥有的巨大好处之一。” Collier补充说,尽管员工培训很少,但是在管理级别需要进行大量工作,但这只是为了确保系统能够按公司希望的方式工作。

在整个实施过程中,Exact软件经销商MXI与Vitalograph紧密合作,自那时以来一直在大力参与Exact Alliance系统的支持。 Vitalograph使用Alliance处理物料管理,库存控制,MRP,预测和价格控制。 MXI还开发了报告,使Vitalograph可以进行详细的销售和库存分析以及其他管理报告。 Keane说:“我们在当前站点进行制造已有30多年了,并且已经建立了行之有效的操作方法,需要对系统进行一些修改。” “例如,医疗法规意味着我们必须长时间保留某些产品或零件,并且需要对其进行密切监控和管理,以确保最终不会出现过时的库存。 MXI为我们提供了许多特殊报告,并对联盟进行了修改以满足这些要求,从而帮助我们保持了最佳库存水平,并对公司的盈利能力产生了重大影响。”

增强功能

根据Keane的说法,Vitalograph在2007年升级到了Alliance的最新版本,这带来了更大的优势。 “升级非常顺利;我们与MXI紧密合作以计划和进行准备,并设法在四天内完成了整个升级,”他说。 “效果也很显着。新系统使我们能够将准时交货率从65%提升到95%。”关于未来的改进,Maurer指出,罗切斯特肉类公司将继续创建报告并进行简单的定制。她说:“我们认为,从我们目前拥有的工具中可以挖掘很多价值。” “我们正在内部做尽可能多的事情,以最大程度地降低成本。在某个时候,我们将升级到Ross Enterprise的最新版本。该决定将由软件中的新增强功能来驱动,这些增强将证明升级或技术更改将使我们的当前版本过时。

在HoMedics,该实施是一个“快速启动”项目,旨在提供基本功能以复制旧系统。艾莉森评论说:``我们正在制定一项计划,以提供进一步的好处,即考虑到扩展我们使用的模块数量,以及实施工作流程和事件管理触发器来以有序和及时的方式管理流程异常。''鲍登解释说,Texecom最近启用了Vantage CRM模块,以处理呼叫记录和基于任务的问题。该公司还将系统直接集成到其Blackberry手持设备中。鲍登说:“我们已经使用了许多黑莓,我们意识到可以将具有简单ASP网页的黑莓系统链接到Epicor Vantage数据库中。” “因此,在路上的销售代表现在可以查看电话,查看已分配给他的任务以及调查特定客户的订单。他还可以查看产品信息,例如客户通常购买的产品。” Bowden补充说,Texecom也将进行工程转换。他说:“因此,物料清单变更将由Vantage内置的基于任务的系统控制”。 Collier深入了解了一个事实,在接下来的几个月中,Monument Tools将为公司外部销售人员的利益增加一个Solarsoft电话销售模块,以及一个用于网络销售的模块,使客户能够购买线上。他说:“所有这些模块都是非定制的现成模块,我们可能只需要对这些模块进行几天的培训,”

低迷

而且,在当前市场低迷之后,我们的评论员的组织是否在很大程度上改变了其业务或运营策略?毛勒(Maurer)表示,罗切斯特肉制品公司(Rochester Meat Company)一直在收紧皮带,非常仔细地观察成本。她补充说:“除此之外,我们没有改变我们的战略。” Alison指出,HoMedics更了解现金到现金的周期。他说:“这反映在对更加严格的库存管理的关注上。”鲍登评论说,当市场状况像现在这样时,它总是下降到保证金水平。您的成本是多少,是否可以在任何地方削减成本–因此需要进行大量的利润分析。鲍登说:“我们有一个成本核算人员,负责检查产品并检查系统中产品的成本是否正确,因此当员工出差销售产品时,我们可以取得正确的销售利润。”而且,作为一家公司,Texecom遵循精益原则。鲍登指出:“我们对车间的单件流程,及时交货进行了很多更改,并且在后台需要大多数系统来支持这些工作。” “我们现在也进行自动采购,而我们过去通常按月交货,并希望将其减少到每周一次。我们现在也减少了库存,而现有的系统也对此有所帮助。”科利尔指出,经济下滑并未对纪念碑工具对其ERP系统的使用产生巨大影响。但是,公司已经意识到了某些机会,并且正在寻求利用机会。 “电话销售是我们要研究的领域之一,”科利尔说。 “我们还试图通过减少差旅/燃料成本并更多地依靠技术优势来节省成本。这似乎是明智的选择。”

向前进

考虑到一些相对较新的技术飞跃,Maurer认为影响ERP解决方案的三个最显着的技术发展是关系数据库结构的改进。使用.Net和Java之类的工具来生成用户友好的基于Web的界面,以及为移动设备开发应用程序。她指出,首先允许更有效地检索数据,而另两个允许Rochester Meat Company从其员工可能在任何地方获取数据。对于Bowden来说,面向服务的体系结构(SOA)的影响是巨大的。他说:“它使企业可以安全地修改产品并将其放入其中。” “您可以将任何前端或任何报告系统放在后端,然后在不中断系统的情况下调用系统中的功能。传统的例子是财务总监说“我想更新此表”;只是将其直接转储到SQL中会导致问题,因此我们断然拒绝这样做。取而代之的是,我们说“以您想要的任何格式给我您的数据,我们将把它放在系统中,就像您在手动键入它一样-包括所有业务逻辑-这样就不会破坏系统”。另外,除非您使用SOA,否则您可能会遭受数据损坏的风险。您需要数据分析和数据库程序员才能将信息放入任何ERP系统,因为它们可能是如此复杂。”

从更长的时间来看,Collier的观点是,最大的改进业务是计算机系统上存储空间的总体增加。他说:“我们在1970年代初购买了第一台计算机,当时的容量为0.8兆比特,只有一个小浴室。” “过去,我们不得不删除产品和客户信息,只是为了允许我们加载有关其他客户和其他产品的信息。现在,使用现代计算机技术,在存储大小方面当然没有可比性。”同样,科利尔(Collier)引用了一个事实,即我们现在已经与Internet集成在一起,并且信息的透明度更高。展望未来的几个月和几年,Maurer预计将会有更多的移动应用程序。她说:“人们将越来越少地束缚在办公桌上,”她补充说,一些更传统的应用程序,例如EDI和条形码数据收集,将不断发展并赶上核心功能。 Vitalograph(爱尔兰)的集团财务总监Kevin Moore认为,基于Web的ERP解决方案和更多模块化系统的发展是值得关注的两个方面。他说:“这将使安装工作以较小的增量进行,而IT专业人员的支持则更少。”可以肯定的是,在ERP世界及其更广泛的技术环境中,发展不会停滞不前。

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