游戏计划-ERP报告,2008年5月

在任何制造或物流组织的信息库中,ERP仍然是至关重要的组件。但是,情况正在发生变化,而且情况有所改善。制造业&物流IT与分析界的一些主要发言人进行了交谈,以调查最新的发展情况和前进的方向。

多年来,企业资源计划(ERP)系统的本质和好处一直保持不变;促进将组织的不同数据源集成到一个公共数据库中,以便可以轻松地在部门之间访问和共享此信息。这种系统还包含模块化设计的软件组件,从而允许在需要时实施其他程序。

但是,ERP领域无疑在最近出现了一些明显的发展。例如,正如TATA咨询服务公司的Tim Edwin所说, ERP供应商已经从提供一般的离散制造功能转向更具垂直性的功能。正如Edwin指出的那样,此功能涵盖了许多不同的市场领域。包括国防,建筑,过程制造,工业制造,汽车制造,MRO,CMRO,石油化工,公用事业,金融服务和公共部门。 蒂姆·埃德温·塔塔

埃德温(Edwin)还目睹了对开放体系结构的重视,这使得设计哲学不再生产僵化的整体系统,而在过去,这种系统主导了ERP世界。他说:“现在的想法是将ERP应用程序解决方案迁移到一个更加组件化的体系结构,部分原因是对面向服务的体系结构(SOA)框架的关注。”如今,许多ERP供应商都提供了预先配置的ERP应用程序,旨在满足包括中小型公司在内的不同类型组织的业务和运营需求。这样可以快速部署最先进的软件,从而更快地实现潜在的业务流程收益和财务投资回报。长期的,昂贵的ERP实施不再是可以接受的,因此以预先配置的组件模块的形式提供ERP最佳实践的可能性非常有吸引力,该组件可以快速部署并足够灵活以适应业务需求或不同的业务需求。对潜在的ERP业务用户的建议。”

巴特勒集团的安吉拉·艾格(Angela Eager)也注意到,在过去几年中,许多开发工作 随着供应商致力于从客户端服务器到SOA的过渡,围绕ERP解决方案的重点一直放在体系结构上。她说:“最终,这将在灵活性和创新方面带来好处,但在此过程中,它在应用程序功能级别的创新方面造成了一定程度的停滞,”她补充说:“现在,这种技术正在改变使SOA在很大程度上已经到位。但是,供应商不仅仅​​是回到增加功能越来越多的旧模式,而是更加关注系统的使用方式。在诸如用户界面,对多种设备的支持以及嵌入式分析等领域的工作也是如此。可用性和业务洞察力是当前这一轮开发的驱动力。”

Gartner的Tim Payne指出,所有领先的1级供应商和中端市场参与者在开发其系统功能的深度方面都取得了进步。他说:“从执行和计划的角度来看,在供应链中尤其如此。”与Edwin一样,Payne在过去的两三年中看到的其他方面变得更加强大,那就是供应商专注于特定的行业垂直市场,尤其是针对中端市场ERP公司。 “这些以中小企业为重点的供应商现在受到了很大的挤压,因为传统的第1层供应商(例如Oracle和SAP)也瞄准了他们的市场;例如,SAP的Business ByDesign解决方案,”他说。 “因此,从生存角度出发,以中小企业为中心的ERP供应商所发现的是,他们需要专注于一些关键的垂直领域,在这些垂直领域中,他们可以提供在某些方面与这些选定行业有所不同的功能和能力。例如,如果您查看IFS,Lawson或QAD,它们都是非常关注行业/垂直行业的。现在,这并不是说他们以前没有这样做,但是现在他们的策略更加集中在此处。 Payne还指出技术是ERP世界中另一个关键的变革推动力,特别是向SOA的转变。

利基内容

凯捷(Capgemini)的尼尔·科林斯(Neil Collings)看到了更多利基内容正在ERP社区中发挥作用。尼尔·科林斯 “上世纪90年代的ERP都是基于交易的,并且标准化,但是现在越来越多的ERP供应商提供特定的利基内容,以使自己脱颖而出。”他补充说,他认为,有助于推动这一内容和专业化的是SOA方法。他说:“ Oracle和SAP等Tier 1领域的主要参与者正在推动其解决方案向前发展。” “我认为这为解决方案提供了过去从未真正实现的灵活性。这类大型ERP系统很难适应和更改,但是开始有了更大的灵活性。而且,由于企业及其供应链越来越希望能够迅速适应不断变化的市场需求,因此这促使供应商的解决方案变得更具适应性,并且能够更快地做出反应。”

目前,哪些技术或基于服务的属性使供应商在ERP市场中占据优势? 埃德温(Edwin)观察到,这个领域现在开始出现重大合并,这导致比创新更多的合理化。但是,他指出了许多增值服务,包括软件即服务(SaaS)。他说:“这种商业模式通过其差异化的定价机制开创了ROI的新调整。” “这种新的交付模型极大地减少了获得新的企业软件功能并避免基础设施投资所需的工作量和成本。大约12%的用户已经在使用SaaS应用程序,另有40%的用户报告他们对SaaS模型感兴趣。”

Edwin还指出,大多数供应商都提供解决方案支持,以建立共享服务模型,并将其提升为业务流程外包(BPO)提供商,以产生可持续的业务价值。他还强调了一个事实,即某些供应商正在提供价值工程能力和知识,以最大程度地降低总拥有成本(TCO)并加速和最大化其解决方案的ROI。此外,Edwin指出了快速引入解决方案的好处;可以为引入标准产品提供标准化流程,并帮助客户在各种优化程度下实现快速的商业价值。

Edwin补充说,某些供应商提供的其他增值服务包括企业解决方案融资,这可以为各种规模的公司提供全方位,可预测且负担得起的融资选择。然后是托管和应用程序管理,它可以运行,管理和维护适用于各种规模组织的企业解决方案。最后,埃德温(Edwin)坚持认为,如果使用Best of Breed解决方案,ERP供应商将提供现成的适配器,用于与标准系统以及与贸易伙伴系统的集成。

更快的投资回报率

对于Payne而言,增值可以在实施服务中找到。他说:“如今,最终用户正在寻找更快的时间来实现投资回报,特别是在中端市场中,他们寻求能够快速实施的供应商。” “因此,它实际上是围绕软件的模板,预打包和预配置,并且在某些情况下几乎承诺为某些日子提供有价值的服务以供实施。尤其是在中端市场,只要解决方案完全专注于相关行业,并且最终用户不需要太多定制方式,它就可以很好地工作。”

另外,佩恩认为,解决方案的可配置性现在要好得多。他说:“供应商在预包装的模板解决方案上做得很好。” “例如,Lawson通过其QuickStep程序来做到这一点,而SAP拥有All-In-One –一种业务套件产品,在许多情况下,这些产品都是由合作伙伴提供模板的。这旨在实现更快,更标准化的实现,以使用户有时间更快地进行价值评估。对于诸如All-In-One之类的解决方案,甚至更大的公司也会考虑使用它,因为他们将获得模板化和预配置的解决方案,并且在以后需要时不会被排除在其他功能之外。”

在埃德温看来,在急于解决Y2K现象问题之后,对ERP系统的关注达到了顶峰。他坚持认为,结果是整个企业业务部门中的ERP市场已经饱和,这已经使ERP市场的这一方面更多地成为替代/升级业务。但是,他认为中小型企业市场是一个更加活跃的ERP业务部门。所有主要ERP供应商现在都针对的行业。但是,不管这个市场是否饱和,对于Edwin来说,很明显,ERP作为任何企业软件供应商的竞争优势都开始失去其市场知名度。他指出:“这种变化可能是一种市场认知,它开始受到ERP系统功能商品化的推动。” “几乎所有使用ERP系统的业务用户都在运行基本相同的核心ERP功能流程,因此,这些流程本身不再是战略差异。”

新功能

Edwin补充说,商品化效应使几乎所有ERP供应商都开始向其ERP产品组合添加新功能,包括:客户关系管理(CRM),供应商关系管理(SRM),产品生命周期管理(PLM),供应链管理(SCM),仓库&物流管理和文件管理功能。他说:“虽然许多客户显然没有购买所有这些应用程序,但大多数在场观望的人会获得这些应用程序,以达到行业最佳实践基准。”

埃德温(Edwin)还观察到,许多ERP供应商正在寻找下一个“空白”,以帮助区分其ERP系统。他说:“一个新兴领域属于治理,风险和合规性(GRC)。” “其他方面则来自更加晦涩的领域,例如车间和ERP功能到制造执行系统(MES)以及监督控制和数据采集(SCADA)系统的流程操作集成。”埃德温(Edwin)发现的另一个“空白”驱动程序是在财务管理领域。他说:“大多数核心ERP财务功能涵盖了操作簿记和报告的实用性。” “但是,这些功能无法满足C级管理的战略需求。因此,商务智能,绩效管理和分析是ERP供应商添加到其系统中以创建差异化要素的要素。该领域的关键因素是ERP系统中存在的核心数据为这些战略报告流程提供了基础。”

到期

对于Eager来说,ERP部门的成熟度意味着领先的供应商提供了相似的水平和广度的功能,因此,这不再是一个差异化的领域。她说:“差异化是通过提供垂直的产品和预先定义的过程而发生的,这些过程充当增值组件,特别是在涉及特定行业过程的地方。” “随着厂商使用它们来证明它们之间的差异,并且由向SOA的转变,这些供应商提供的过程变得越来越细化。”

在Payne看来,ERP领域肯定有一些明确的差异化因素,这又回到了许多ERP厂商(尤其是以SME为重点的厂商)采用的行业垂直重点。 “当供应商收购其他公司时,或者过去他们根据特定需求为某些客户开发能力时,这可以使他们专注于特定行业部门的能力水平更高,并确保他们在这些行业中具有更高的业务赢率。市场,”他说。

佩恩(Payne)再次强调要通过垂直行业的高度关注来增强实力:“例如,以劳森(Lawson)为例;它在时尚服装和鞋类方面做了很多工作,并且开发了一些非常特定的功能,例如,时尚中使用的推迟技术,并提供了预测商品尺寸,颜色和样式需求的能力货物,”他说。 “因此,如果您将劳森看做时尚,您会说它的解决方案为此目的提供了一些非常好的功能。但是,如果您随后将Lawson用于一般制造业,您可能会说我不能在它的产品和其他ERP供应商的产品之间做太多的事情。对于像IFS这样的公司来说也是如此,该公司在项目制造方面实力雄厚。在制造商将零件和资源整合在一起之前(可能只是一件设备),资本设备可能是非常定制的,并且是面向项目的,这是在拆卸零件并将制造商转移到其他设备之前。 IFS等供应商提供的功能非常适合此类环境。因此,在航空航天,国防和重型资本设备中,IFS非常适合这种环境。”

Collings指出,在过去的几年中,在第1层空间中,系统差异发生了变化,但这被他称为有机增长。例如,他指出市场已经看到了向更通用接口的转变。他说:“我主要与SAP打交道,我还记得几年前的旧绿屏。” “如今,该界面在以统一的外观和感觉集成到公司的Intranet方面的能力不断增强。我认为这种灵活性已经推动了用户社区的许多进步和认可。”

战略关键绩效指标

全球化在制造业和物流业中普遍流行的趋势又如何呢?对于埃德温(Edwin)而言,这种现象推动了对整个供应链和基于Web的解决方案中与贸易伙伴的更大协作能力的需求。他强调说:“通过这些基于产品的解决方案提供的信息–在平衡供应链可见性和速度方面–是实现战略KPI的关键。” “缺乏统一的全球业务运营模式困扰着供应链支持和满足客户需求的能力。我们看到客户简化和协调了跨多个站点的业务,并在供应商,合作伙伴和制造商之间创建了协作网络模型-在某些情况下(实时需求计划和补货领域的CPG行业)从订单到交付和采购到构建的价值流中,所产生的价值提高了50%以上。”

Edwin补充说,从事多站点订单履行的公司会遇到许多挑战,而单站点分销商则没有。他说:“例如,必须进行计划以确定在供应链的哪一点将要存入哪些物品。” “此外,还必须决定如何最好地组织和使用配送中心网络来完成单个订单。 ERP软件供应商已经在其功能组合的订单履行流程中增加了需求计划,网络优化计划和整体供应链功能,以试图协助组织应对这些供应链动态。在Eager看来,与跨部门和合作伙伴,分布在不同地点和时区的分布式团队合作的需求突出表明,需要使项目工作,协作和业务运营概述得以实现的工具ERP系统。但是,她指出,启用此类功能的许多工作都依赖于体系结构更改,例如启用事件驱动的服务。    

Payne注意到,进行多站点规划和运营的能力始终是Tier 1 ERP供应商的境界,因为他们为其提供解决方案的许多客户的规模和范围都很大。他说:“中型市场供应商现在也必须这样做,并且在过去的两三年中,他们越来越多地发布该领域的功能,以实现更多的多站点计划。” “即使在中端市场,现在也有更多的全球化。例如,一家欧洲公司可能希望在一个ERP平台上运行其欧洲业务,但需要了解不同工厂的库存,并希望将组件从一个工厂转移到另一个工厂,或者希望工厂将产品提供给欧洲的多个销售区域。”  

扩展核心能力

至于ERP的未来, 埃德温(Edwin)相信,尽管“基本”产品解决方案将支持组织中很大一部分业务需求,但有时仍需要启用业务差异化功能,这将需要“扩展”核心产品功能。他说:“方法将是利用复合应用程序框架(CAF)作为开发扩展的基础。” “ CAF是用于开发复合应用程序的设计和运行时环境,它为模型和生成应用程序提供了模型和元数据驱动的环境。它既是存储库又是具有集成API的运行时框架,以允许访问服务和对象。其中一个例子就是我们与SAP紧密合作,将xMII定位为构建车间复合材料的理想平台。它还在xMII上创建了首个经过认证的复合材料– RapidSigma。它还在xMII上创建了模块化附加组件的产品组合,可以逐步部署。 TATA咨询服务公司和SAP开展了几次联合营销活动,以提高人们对基于SAP xMII的自适应制造的认识。”

Collings认为,ERP界必须研究如何将更多数据馈送到移动设备。他认为,将信息从ERP推送到现场服务运营等领域将具有重大优势,以便促进整个企业之间的更好沟通。他说:“从企业资源的角度来看,ERP一直是您向内看的环境,但是随着未来几年越来越多的移动技术应运而生,我可以看到这种情况变得更加多样化。”

Payne观察到,较大的供应商将采用更多的业务流程平台方法。也就是公司从SOA获得业务价值的基础架构或体系结构。他说:“对于SOA来说,最大的好处是,用户可以从中获得业务价值,而事实是集成起来应该更容易且成本更低,这更多的是IT问题。” “因此,对于业务用户而言,将是如何使用SOA来创建更大的灵活性和敏捷性,以便将ERP解决方案和其他服务捆绑在一起,以支持不可避免地要发生变化且需要改变的业务流程。未来更具活力。”

BI融合 

从佩恩的角度来看,另一个发展领域将是商业智能和业务应用程序(包括ERP)的更大融合。 “这再次通过SOA得以实现,如果您看看SAP收购了Business Objects,Oracle收购了Hyperion,IBM收购了Cognos以及Lawson开发了Lawson Business Intelligence的事实,那就是如何将BI与流程应用程序集成在一起的全部内容。程序进行了。”他说。 “传统上,这两件事非常分开;公司在运行流程的地方安装了ERP解决方案,在其他地方安装了BI工具。因此,他们使用BI工具尝试基于分析或路由原因分析做出决策,然后他们转向ERP解决方案或其他业务应用程序来实际做出决策。例如,削减订单,更改预测,重新安排产品路线,更改工作台上的生产率或可能的生产率。因此,这两个系统之间的集成就是用户。我们称其为“转椅”,因为用户需要从一套技术转向另一套技术。”但是,在Payne看来,将会发生的事情是,BI和业务应用程序将越来越融合。他总结说:“我们将看到更多的分析功能,以及从BI获得见识与然后能够更改业务流程之间的更多相互作用,因为可以通过SOA等在应用程序中获得更大的灵活性。” “这将为用户带来更多的闭环性能管理型功能。”

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